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Recherche et développement

Recherche et développement

Alethia s’emploie à répondre à des besoins médicaux urgents à l’aide de la génomique fonctionnelle pour mettre en évidence de nouvelles cibles thérapeutiques. La Société découvre ces nouvelles cibles au moyen d’une technique de clonage soustractif brevetée appelée STAR, l’une des plateformes basées sur la transcription les plus sensibles qui produit des profils d’expression exhaustifs d’états pathologiques. En maintenant l’abondance relative de chaque ARNm, la technique STAR possède la sensibilité nécessaire pour produire les transcrits exprimés différentiellement de forte et de faible abondance, permettant ainsi la découverte de gènes candidats qui ne peuvent être mis en évidence par d’autres approches.

Alethia concentre ses efforts sur la mise au point d’anticorps monoclonaux contre des cibles associées à des maladies particulières.

L’application de la technique STAR à des échantillons cliniques de tumeurs ovariennes malignes a mené à la mise en évidence de protéines surexprimées dans cette terrible maladie. L’une de ces protéines, appelée KAAG1, est un antigène présent dans plus de 85 % des tumeurs de l’ovaire, ainsi que dans la majorité des cas de cancer du sein triple négatif. Un anticorps de forte affinité, l’AB-3A4, actuellement en développement sous la forme de conjugué anticorps-médicament, représente une approche thérapeutique originale chez ces patientes pour lesquelles les options sont très limitées.

Alethia étudie également un inhibiteur de la transition épithélio-mésenchymateuse (TEM). L’AB-16B5 est un anticorps monoclonal humanisé de type IgG2 dirigé contre la clustérine sécrétée (sCLU) associée aux tumeurs. La sCLU est un puissant inducteur de la TEM; dans des modèles animaux de cancer, entre autres de la prostate et du pancréas, le traitement par cet anticorps entraîne une puissante inhibition de la TEM se traduisant par une diminution de l’invasion tumorale et une augmentation de la réponse à la chimiothérapie.